Тэг: Духовный рост

Как превратить искушения в благословения


Американский блогер Тим Челлис в своей статье назвал восемь способов, с помощью которых можно превратить искушения в благословения.


«Бог пообещал, что “любящим Бога, призванным по [Его] изволению, все содействует ко благу” (Рим. 8:28).Это дает нам уверенность, что Бог действительно может все обратить на добро для нас. Нет такой ужасной ситуации, настолько сильного врага и столь великого искушения, чтобы это обетование оказалось бессильным», - отметил блогер.


Он подметил, что даже искушения Бог может использовать таким образом, чтобы они приносили пользу, вместо того чтобы навредить.

Челлис назвал восемь способов, как Бог дарует людям благо через искушения:


1. Искушение побуждает душу молиться.


«Чем яростней искушает сатана, тем ревностней святой молится, - подчеркнул автор. - Олень убегает от опасности, едва завидев охотника, – точно так же и душа быстро бежит к престолу благодати под огненными стрелами сатаны».

Он подчеркнул, что когда Павел был подавлен «ангелом сатаны», он «трижды молил Господа… чтобы удалил его».

«Все, что побуждает нас молиться, служит нам к добру», - добавил блогер.


2. Искушение тренирует нашу способность противостоять греху.


«Чем больше Божье дитя искушаемо, тем чаще он сражается с искушением. Чем чаще сатана искушает богохульством, тем больше святой трепещет от ужаса перед богохульными мыслями и кричит: “Отойди от меня, сатана!”» - написал Тим Челлис.


Блогер напомнил, что когда жена Потифара усилила свое искушение, Иосиф усилил и свое сопротивление. По его словам, искушение, которое дьявол использует как «шпоры», понуждая нас совершить грех, Бог использует как узду, удерживающую нас от греха.


3. Искушение исцеляет от гордости.


«Павел говорил о “жале в плоти”, которое ему было дано, чтобы он “не превозносился” (2 Кор. 12:7). Это жало Бог послал Павлу, чтобы его не раздувало от гордости! – отметил автор статьи. - Намного лучше, когда нас смиряет жало неудачи, чем когда превозносит успех. Чтобы уберечь христианина от высокомерия, Бог может попустить ему оказаться в лапах сатаны на некоторое время, пока он не будет исцелен от раздувающей его гордости».


4. Искушение испытывает наши сердца.


По словам Челлиса, дьявол искушает нас, чтобы прельстить грехом, обмануть, но Бог допускает искушение, чтобы проверить нас.

«Искушение испытывает нашу искренность и зрелость – открывает, насколько наше сердце предано Христу. Слабый христианин уступает сатане при первом же искушении, подобно тому как дитя отдает свои деньги (данные ему для обеда) при первом же требовании хулиганов, - подметил он. - Сильный христианин умело орудует духовным мечом и скорее умрет, чем уступит искушению. Отвага христианина нигде не проявляется в такой степени, как на поле битвы (духовной)».


5. Искушение делает нас способными утешать других.


Блогер подчеркнул, что христиан должен пройти сквозь горнило дьявольских искушений, прежде чем он научится говорить слово “вовремя” тем, кто измучен, проходя через подобные испытания.

«Тот, кто уже прошел тем или иным опасным, извилистым путем, лучше всего снаряжен для того, чтобы помочь другим, идущим этим же путем. Подобным образом, тот, у кого кровоточат раны, нанесенные когтями сатаны, действительно может утешить других жертв сатаны. Никто не обладает такой способностью разоблачать скрытые коварные замыслы дьявола, как тот, кто прошел его школу искушений», - добавил он.


6. Искушение открывает отцовское сострадание Бога.


«Больше всего внимания и любви получает ребенок больной, получивший травму. Когда святой переживает жестокие искушения, Христос молится, и небесный Отец испытывает к нам особое сострадание, - написал Тим Челлис. - Когда сатана поражает душу “болезнью”, с исцелением приходит Бог. Как говорил Лютер, “искушения толкают нас в объятия Христа”. Именно в искушениях больше всего проявляется присутствие Христа».


7. Искушения побуждают нас больше желать небес.


«Небеса – место вечного отдыха, где мы будем избавлены от всяких искушений. Когда орел парит под облаками или восседает где-то на вершине, его не тревожат враги. Точно так же, когда верующие будут вознесены на небеса, их не сможет совращать старый Змий – дьявол», - отметил блогер.


Он подчеркнул, что в этой жизни после окончания одного искушения следует другое, поэтому усталость от искушений побуждает Божьих детей еще больше желать неба.


8. Искушения приводят в действие силу Христа.


«Христос – наш Друг. И когда мы искушаемы, Он задействует всю Свою силу, чтобы нам помочь. “Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь” (Евр. 2:18). Если бы христианину пришлось в одиночестве сражаться с “голиафом ада”, у него не было бы ни никаких шансов на победу. Но Иисус Христос дарует избыток сил и новых ресурсов благодати. “Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас” (Рим. 8:37)», - подытожил Тим Челлис.


Источник: статья

Четыре заблуждения по поводу греха


Недавний опрос Life Way Research показал взгляды американцев на «грех». Журналист Джозеф Хартропп (Joseph Hartropp) в своей статье на Christian Today назвал четыре ошибочные представления о грехе.


В ходе опроса 34% признали себя грешниками, которые полагаются на себя и стараются меньше грешить; 28% признали себя грешниками, которые полагаются на Христа в преодолении своих грехов; 10% заявили, что греха не существует; 8% сказали, что не считают себя грешниками;5% сказали, что они грешники и их это устраивает; 15% предпочли не отвечать на вопрос.


«Грех, ключевое понятие в христианстве, может быть трагически неверно истолковано как внутри Церкви, так и за ее пределами», - отметил Джозеф Хартропп.


Ранее бывшему лидеру либерал-демократов Великобритании Тиму Фаррону, христианину, задали вопрос: «Гомосексуальные отношения – это грех?». Его ответы не удовлетворили людей, которые хотели услышать твердое «Нет», и отразились на его избирательной кампании. Фаррон позже предположил, что это доказало тот факт, что невозможно быть посвященным христианином в светской политике.


«В более широких дискуссиях было ощущение, что слово "грех" просто сбивает людей с толку. Некоторые, казалось, думали, что если назвать "гомосексуализм грехом", это равносильно тому, что нужно "ненавидеть гомосексуалистов" или около того, хотя Фаррон долго выступал за равенство сообщества ЛГБТ. Лидер либерал-демократов пытался объясниться, ссылаясь на концепцию классического либерализма, но к этому моменту всем было все равно», – подчеркнул журналист.


Он отметил, что, являясь неизбежно отрицательной концепцией, грех всегда будет сложной темой для обсуждения. В связи с этим Хартропп назвал четыре заблуждения относительно греха:\


1. Грех подобен задолженности на вашей небесной кредитной карте, которую Иисус погасил


«Грех в Церкви часто представляет таким себе небесным долгом, а работа Христа заключается в том, чтобы закрыть все долги и очистить долговую историю. Это хорошо работает для простой "четырехступенчатой" евангельской формулы: ты грешник, но Бог любит тебя, поэтому Он спас тебя и очистил твои долги, теперь ты можешь быть благодарен, пока не отправишься на Небеса», - подчеркнул автор.


По его словам, даже вне евангельских кругов, Бог воспринимается, прежде всего, как далекий судья добра и зла, Он ежедневно взвешивает дела людей, и в день суда человек узнает, как он справился.


«Это заставляет Бога казаться безличным, неактивным и в конечном итоге юридическим судьей, - подчеркнул журналист. - Такая позиция отделяет нас от греха, делая его абстрактным понятием, поэтому его довольно легко и удобно игнорировать. Это может означать, что вам никогда не придется иметь дело с его последствиями в земной жизни. Но дело обстоит наоборот».


2. Грех индивидуален и зависит от плохого поступка каждого отдельного человека


По словам Хартроппа, второе заблуждение в том, что грех - это чисто индивидуальная проблема. «Но Писание говорит, что он намного больше: "грех" относится к нациям, сообществам и общественным структурам. Это корпоративное и институциональное понятие, - подчеркнул он. - Это усложняет жизнь, но также мотивирует нас относиться к ней более серьезно. Совсем несложно посмотреть на состояние мира и увидеть, насколько распространился грех: институциональный расизм, социальные системы, которые осуждают бедных и превозносят богатых, и индивидуалистское мышление, которое позволяет нам закрыть глаза на глобальную несправедливость».


3. Грех – это нормально


Некоторые христиане могут наслаждаться счастьем спасения во Христе и считать, что грех больше не имеет силы.


Возможно, слова Мартина Лютера "грешить смело" стали "разрешением" насмехаться над сатаной, ведь они в безопасности прощения Христа, - предположил Джозеф Хартропп. - К сожалению, Библия и реальная жизнь указывают на гораздо более мрачную реальность. Грех - это злонамеренная, разрушительная сила, которой разрешено процветать, и убивать всю жизнь. Трагические и вредные зависимости могут подтвердить это, доказывая, что выбор имеет последствия, и что неправильное поведение неизбежно заражает всю жизнь, наносит ущерб отношениям, возможностям и способности выбирать добро».


4. Грешники находятся вне Церкви. Общество – вот, что хуже всего


«Христос приберег самые сильные слова для религиозников, которые не думали, что им нужно прощение, и предавались своей самоправедности. Как сказал Джефферсон Бетке (Jefferson Bethke), автор и подкастер: "Церковь – это не музей для хороших людей, это больница для разбитых", - отметил Джозеф Хартропп. - Христианское богословие говорит о том, что грех распространился на все человечество, а не на избранных. Многие упускают это и воспринимают Церковь как праведную крепость, осуждающую недостойных, находящихся вне Ее».


Он подчеркнул, что может, но не должно быть истиной. По его словам, признание чего-то греховным, не должно влечь за собой ненависть к человеку.


«Если бы это оказалось правдой, кто был бы в безопасности? Чтобы помнить о том, что Церковь и люди вне Ее далеки от совершенства, либо присоединитесь к Ней, либо посмотрите новости. Если вы планируете судить, Иисус предупредил, сначала посмотрите в зеркало», - добавил автор.


«Все эти разговоры о грехе едва ли можно назвать веселыми, но всегда есть хорошие новости. Ни одно из сказанного не означает, что человеческая склонность к эгоизму и разрушению является неискупимой или безнадежной. Это просто означает, что проблема больше, чем мы могли подумать. К счастью, как и Бог», - подытожил Джозеф Хартропп.


Источник: Life Way Research

Чтобы преодолеть кризис нужно духовное пробуждение


Соединенные штаты могут стать постхристианским государством, как многие страны Европы, если не произойдет духовного пробуждения, заявил Грег Лори (Greg Laurie), старший пастор церкви «Жатва» (Harvest Christian Fellowship) в Риверсайде (Калифорния, США).


Грег Лори сказал, что нация переживает кризис, потому что отошла от добродетели созданной людьми, верующими во Христа.


«Мы отошли от моральных абсолютов, потому что отошли от Божьего Слова и от Бога Самого, - подчеркнул он. – То, что мы видим сейчас, это нуждающаяся нация, нация, переживающая кризис, нация, в которой семьи распадаются, нация, на улицах которой погром и расовые беспорядки. Ответ в том, что нам требуется еще одно духовное пробуждение».


Пастор отметил, что было четыре пробуждения в американской истории, последним из которых было «Движение Иисуса» (Jesus Movement) в 60-70-х годах.


«У нас уже было четыре в национальной истории, и, я думаю, мы запоздали для еще одного, - заявил служитель. - Я молюсь о том, чтобы произошло еще одно "Движение Иисуса", еще одна "Революция Иисуса"»


Грег Лори утверждает, что страх и беспокойство распространяются по всей стране. Это является следствием целого ряда различных факторов, включая увеличение террористических атак во всем мире и ядерные угрозы Северной Кореи.


«Недавно, я прочитал, что фраза №1 по поиску в Google была "Is World War III near" (Третья Мировая Война близко). Это потому, что нации как Северная Корея угрожают ядерным оружием и проводят испытания ракет. Я думаю, что люди взволнованы и обеспокоены. Они ищут ответы на эти вечные вопросы. Я думаю, мы должны быть рядом, имея ответы из Библии», - подчеркнул пастор.


Лори предположил, что, хотя некоторые люди считают, что культивирование «западных ценностей» решит проблему радикального исламского террора. По словам пастора, они должны понять, что «западные ценности» имеют корни в «почве Библии и Евангелия».


Как отметил служитель, основа для того, что многие считают «американскими ценностями», была заложена евангелистами, такими как Джордж Уайтфилд, который приехал из Англии, чтобы проповедовать в американских колониях в 1700-х годах. 80% людей, проживавших в американских колониях, слышали проповедь Уайтфилда в 1770.


«Он был евангелистом. Он был Билли Грэмом своих дней. Он призывал людей ко Христу, тысячи отвечали на призыв, и пробуждение охватило землю, - сказал Грег Лори. – Это было пробуждение, которое создало почву для посева нашей страны, потому что в почву были посеяны семена воли и свободы. Это стало возможным благодаря вере людей в Иисуса Христа».


Лори заметил, что многие американцы забыли об этом.


Отвечая на вопрос о том, что может произойти, если Америка не войдет в пробуждение, пастор сказал, что не может со всей уверенность дать однозначный ответ, тем не менее, он назвал Европу хорошим примером того, что может произойти с Америкой.


«Я думаю, что мы можем обратиться к Европе, как возможной модели. Она стала так обеспокоена политкорректностью и перешла в состояние, которое часто описывают как «постхристианское», когда посещение церкви неизменно низкое. Я думаю, что если люди в Великобритании и Европе обратятся к Богу, то найдут силу и правду, которая поможет им справиться с терроризмом и своей культурой в общем, -  сказал Грег Лори. - Я думаю, что если мы (американцы – прим. ред.) будем держаться веры, и не только веры в любого бога, а веры в Бога Библии, мы будем сильнее. Чем больше мы отклоняемся от этой веры, тем слабее становимся. Библия говорит: "Праведность возвышает народ, а беззаконие - бесчестие народов" (Пр.14:34)».


Служитель также отметил, что, хотя военные и правоохранительные органы являются ключом к борьбе и победе над исламским экстремизмом, однако с идеологией нужно сражаться идеологией.


«Итак, у них есть радикальная исламская идеология, а у нас есть Евангелие. Поэтому, я думаю, нам нужно призвать всех людей ко Христу и вооружить Благой Вестью об Иисусе Христе», - добавил он.


Ранее Грег Лори провозгласил 2017 год «Годом Хороших Новостей». Его провозглашение подписали несколько ведущих христианских лидеров, среди которых Франклин Грэм, Джек Грэхем, Энн Грэм Лотц, Крис Томлин, Джеймс Добсон, Джордж Вуд, Расселл Мур, Эл Молер, Рэнди Алькорн, Макс Лукадо и другие служители.


«Если вы подпишете этот документ, то все, что я прошу, это смотреть агрессивно на возможность привлекать людей к вести Евангелия. Это может быть как служение, так и разговор один-на-один. Ищите такие возможности», - отметил пастор.


Источник: The Christian Post.

Служитель объяснил, каким видит молодежь «последователя Христа»


Мартин Сандерс, заместитель исполнительного директора британской молодежной организации Youthscape и редактор Christian Today прокомментировал недавнее исследование, показавшее рост активных прихожан церквей среди подростков. Служитель рассказал, что означает «быть активным последователем Христа», в понимании современной молодежи.


Опрос провели молодежная христианская организация «HOPE Revolution Partnership» и ComRes в декабре 2016 года. Его результаты показали, что намного больше молодых людей Англии позитивно настроены по отношению ко Христу и христианству, чем считалось ранее. 21% опрошенных определили себя, как последователей Христа. 13% опрошенных молодых людей в возрасте от 11-18 лет сказали, что молятся и читают Библию хотя бы раз в неделю и посещают церковь каждый месяц. Исследование показало, что один из пяти молодых людей в Англии является христианином.


«На первый взгляд мысль о том, что 21% молодых людей называют себя "активными последователями Иисуса", больше походит на глюк; и демонстрацию ограниченности аналитических исследований. Второй показатель, что 13% называли себя "практикующими христианами", также вызвал вопросы. Эти цифры просто не стыкуются с опытом людей, - отметил Сандерс. - Мы в замешательстве, потому что в Великобритании явно не наблюдаются миллионы подростков, которые соответствуют христианскому, в нашем понимании, образцу поведения».


Он подчеркнул, что исследования проводили две организации с традиционным взглядом на «христианскую жизнь», которая включает молитву, изучение Библии и посещение церкви, прежде всего.


«Иисус дает своим ученикам несколько простых указаний, если они хотят "следовать за Ним" и последовать Его путем. В основном, он вдохновляет их любить окружающий мир и продолжать труд, который Он начал, неся свет туда, где есть тьма. Далее Павел выкладывает много нового, что в результате становится Новым Заветом, пришедшем на замену Ветхого Завета. Он говорит нам, что духовного верующего можно узнать по "плодам", и предупреждает против некоторых поступков, которые уводят нас в сторону от хорошей жизни, – написал Мартин Сандерс. - Эти определения, безусловно, очень отличаются от тех, которые использовались в опросе. Молитва, чтение Библии и посещаемость церкви являются хорошими и важными маркерами веры, но, как некий перечень, они не дают определение "активному последователю Христа", как это хорошо продемонстрировано в любом из вышеприведенных описаний».


Служитель предположил, что 13 процентов молодых людей, которые называют себя практикующими христианами и «последователями Христа», как учил Апостол Павел, привержены конкретному кодексу этики и стремятся искоренить грех в своей жизни и получить силу Святого Духа.


«Может быть, около 20 процентов всех подростков в Великобритании чувствуют связь с Иисусом и видят в Нем Личность. Воспринимают Его, как Лидера, Который все еще жив сегодня, и за Которым стоит следовать? Возможно ли, что они обращаются к Нему со своими вопросами и изливают свои глубочайшие стремления? Они не связаны с церковью и не особенно заинтересованы в Библии, но они знают на глубоком уровне, что могут доверять Ему, и в частном порядке они это делают, - подчеркнул Сандерс. - Все это представляет ряд проблем для тех из нас, кто находится в церкви. В чем же наше послание, что мы можем предложить этим молодым людям? Как более опытные христиане, мы должны помочь им на их пути, что бы это ни значило. Так в каком христианстве мы им поможем?»


Он отметил, что в течение последних 40 лет христианская молодежная работа фокусировала свои усилия на развитии христиан, которые продолжат служение в церкви.


«Что, если вместо этого нам просто предназначалось создать пространство для молодежи, чтобы исследовать и углубить отношения, которые они уже имеют с Иисусом? – написал служитель. - Кто такой христианин? Несомненно, это именно тот, кто, как и первые ученики, хочет следовать за Иисусом, Который для них настоящий, живой и более важный, чем кто-либо еще в истории. Они хотят учиться у Него и постепенно становятся похожими на Него, когда они воплощают свои слова на практике. Такое понятие следования за Христом может напугать Церковь до полусмерти, но, возможно это именно то, чего желает и к чему стремится невообразимое число молодых людей».


Источник: Youthscape

Иисус победил грех и смерть для людей, а не ангелов


Доктор Шейн Прюит (Shane Pruitt), публицист, директор Миссии южных баптистов техасской конвенции в своей статье объяснил, почему мнения о том, что люди после смерти превращаются в ангелов, неверные.


Шейн Прюит отметил, что многие люди боятся смерти кого-то из родственников или друзей больше, чем собственной.


«Именно утрата дорогих людей причиняет сильную боль, которая встряхивает наши эмоции искать надежду в чем-либо, чтобы сердце обрело покой, - подчеркнул он. - В таких ситуациях мы часто пытаемся найти правильные слова, чтобы помочь другим или успокоить наши собственные души, мы склонны верить и говорить слова, которые не всегда являются библейски обоснованными».


Он отметил, что часто в таких ситуациях люди говорят или просто публикуют в социальных сетях фразы на подобие: «Бог обрел нового ангела сегодня» или «Еще один ангел появился на Небесах».


«От таких слов может передернуть, но я твердо уверен в том, что это не тот момент, когда стоит вступать в богословские дискуссии. Лучшее, что мы можем сделать для людей, которые переживают утрату, это сопереживать вместе с ними, поддерживать и просто выслушать их, - сказал Шейн Прюит. - Но когда сердца и разум приходят в порядок, мы можем воспользоваться своей властью и рассказать, в чем заключается библейская истина. А правда в том, что люди – это люди, а ангелы – это ангелы. Это касается и вечности также».


По словам автора, на самом деле «ангелы заинтригованы тем, как Бог общается со Своим творением – людьми».


«Более того, для вас человеком быть лучше, чем если бы вы были ангелом», - добавил он.


Библейские исследователи полагают, что в библейских отрывках из Книги Иезекииля 28:12-18, Исаия 14:12-14 и в Откровении 12:4 описывается падение Люцифера (бывшего ангела) и одной трети ангелов (теперь считающихся демонами), что присоединились к его восстанию против святого Бога. Для этих падших ангелов приговор окончателен, для них нет искупления, прощения или милости.


«Я считаю, что в 1 Петра, когда говорится "во что желают проникнуть Ангелы", имеется в виду то, что они изумлены Божьей безусловной любовью к нам с вами. Бог настолько любит людей, что послал Своего Сына, который стал человеком, чтобы умереть как человек и для людей, - подчеркнул служитель. - Христос умер за людей, а не за ангелов. Благодаря воскресению Иисус победил грех и смерть для людей, а не ангелов. Через веру в Сына Божьего мы получаем возможность испытать благодать, надежду и полное прощение нашего восстания против Него - ангелы никогда не смогут испытать этого».


Шейн Прюит отметил, что когда умирает человек, принявший Иисуса как Господа и Спасителя, Бог не получает другого ангела. Скорее, Бог призывает другого поклонника вернуться домой.


«Дорогой вам человек получает возможность встретиться с Иисусом лицом к лицу. Они оставляют это временное место для своего вечного дома. Вы можете успокоиться, зная, что Богу и Его Слову можно доверять. Пусть обещания Священного Писания исправят ваше разбитое сердце, зная, что ваш любимый человек, если он принял Иисуса, сегодня более жив, чем вы, и не как ангел, а скорее, как полностью прославленный человек с совершенным сердцем», - подытожил служитель.


Источник: Christian Today 

Возлюби врага в «эпоху терроризма»


Христианский блогер Дэн Мартин в своей статье объяснил, что дает христианам проявление любви к своим врагам. Оклахома Сити, башни-близнецы, Осама бен Ладен, Норд-Ост, Беслан, братья Царнаевы…Терроризм всегда заставлял людей по всему миру содрогаться в ужасе. Но в последнее время создается впечатление, что мы вступили в «эру терроризма».


Сомнений нет. Люди боятся. Мы можем прятать страх за гневом, угрозами или смелыми заявлениями, но за всем этим нельзя отделаться от чувства, что нам страшно и, похоже, терроризм надо убивать в зародыше там, где он появляется, иначе он убьёт нас там, где мы живем. А когда террористы вдруг оказываются одними из нас, или живущими среди нас, страхи усиливаются многократно, а мы начинаем призывать к мужеству, усилению систем слежения за правопорядком  и ослаблению границ дозволенного для силовых ведомств, дабы эти границы не мешали нашей безопасности. Не знаю, можно ли называть наше время «эрой терроризма», но мы точно поколение «затерроризированных».


В такой атмосфере страха заповедь Иисуса любить наших врагов звучит не очень привлекательно. Как, Господи, любить тех, кто ненавидит нас настолько, что желает нам смерти, и не только нам, но и, что страшнее, тем, кто нам дорог и любим? У нас нет возможности достучаться до этих людей в силу географических причин. А их философия такова, что приятна им будет лишь наша смерть. Что же нам с этим делать?,Я иногда вижу на машинах наклейку: «Когда Иисус говорил о любви к врагам, он, видимо, имел ввиду "не надо их убивать"». Ну, с этого можно начать. Правда, это лишь пассивное бездействие и вряд ли может считаться хоть близко любовью.


Совершенная любовь, как говорит апостол Иоанна в 1 Иоанна 4:18, изгоняет страх. Никто из нас не совершенен в любви, но нам кажется логичным, что любовь, даже не совершенная, способна угасить или контролировать страх. Можно даже предположить математическую зависимость: больше любви – меньше страха, и наоборот. В 20 стихе Иоанн продолжает, что если мы не можем любить тех, кого видим, то мы лжем, когда говорим, что любим Бога, которого не видели никогда. Очевидно, это все очень важно.


Но, возможно, в Иоанновом объяснении мы сможем найти способ научиться любить. Может быть, избавление от нашего страха можно начинать с тех, кто «на скорую руку» попал под определение нашего «врага». Когда мы начинаем думать об  исламских террористах, невольно причисляем к числу ненавидимых и наших соседей-мусульман. Наша ненависть к радикальным антиправительственным силам выплескивается в результате и на тех, кто просто критикует власть или причисляет себя к конструктивной оппозиции. В итоге страх перед некоторыми отдельными метастазами выливается в страх перед всеми и вся. Доходит до того, что страшен становится любой, кто думает или живет не так, как мы.


Иисус призывает разбить стены, что мы понастроили, чтобы достичь, коснуться, встретить и послужить тем, кого мы считали врагами. Не только тех далеких от нас людей, но и тех, что живут рядом, наших соседей, которые и сами порой живут под властью страхов. Нам, наверное, никогда не удастся понять и даже познакомиться с радикалами из Аль-Каиды или Исламского государства, но это и не так уж важно, если мы научимся любить и уважать обычных людей, спешащих в пятницу на намаз в мечеть. Очень может быть, что они такие же как мы – напуганные и неуверенные. И наша любовь не только способна избавить нас от страха перед ними, но и их научить не бояться нас.


А может ничего и не получится. Одно из величайших заблуждений современности – это всеобщая уверенность, что у нас есть непреложное право жить в мире и безопасности. Как ни страшно мне это говорить, но Иисус никому не обещал спокойной жизни в этом мире. Совсем наоборот. Надо отнестись к этому со всей серьезностью – путь мира совсем не всегда приводит к миру. Те, кто исповедует любовь, иногда погибают по пути. Иисус погиб. И многие его последователи тоже. И кому-нибудь из нас уготована та же участь.

К сожалению, Иисус не сказал: «Возлюбите своих врагов, и они полюбят вас». Он сказал: «Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного» (Ев. от Матфея 5:44-45). Иногда любовь приносит исцеление, иногда она лишь дает силы на угрозы и ненависть не отвечать тем же.


Возможно, нам не удастся остановить терроризм. Но в совершенной любви Христа мы можем лишить страх силы нас терроризировать. Всем бы нам научиться этой любви.


Источник: Relevant Magazine

Перевод: портал «Христиане»

Как слышать голос Духа Святого каждый день


Служитель из США доктор Кэрол Питерс-Тэнксли в своем блоге рассказала о том, как слышать голос Духа Святого ежедневно.


Богу часто приходится взывать к нам: «Ты слышишь меня сейчас?»Люди довольно часто спрашивают меня о том, как слышать Бога. Мы с вами иногда хотим, чтобы Бог писал нам на стене пальцем (как в Даниила 5:5), или говорил слышимым голосом с неба (как с Иисусом в Матфея 17:5).


Бог обычно не примешивает Свой голос к какофонии звуков, роящихся в наших головах, в наших церквях или в наших ежедневных делах. Многочисленные послания, которые мы принимаем разумом везде и всюду, ещё больше усложняют нам распознавание Божьего голоса от других. Голос Божий чаще всего подобен «веянию тихого ветра» (3 Царств 19:12).


Существует много книг, аудио-продукции и других ресурсов, подробно описывающих то, как говорит Бог. Он говорит в наши сердца через Свое Слово, через других верующих, через провидение, через Святого Духа и другими способами. Вместо этого я хотела бы поговорить о том, как услышать Бога с помощью практических шагов. На что это похоже? Как услышать Бога, когда вы сталкиваетесь с трудным решением или сложной задачей?


Самая моя знаменательная встреча с Богом Хотя, я бы не сказала, что другие были менее значимы. Мы с Элом узнавали друг друга. Конечно, мы были влюблены. Все двигалось довольно быстро, и мы думали о том, чтобы вместе провести остаток жизни. Я ожидала, что он скоро попросит меня выйти за него замуж. Во мне бушевали эмоции, и чувствовала я себя замечательно.


Но были причины, по которым некоторые люди могли бы сказать, глядя на нас, что сочетаться браком нам было бы неблагоразумно. Среди этих причин были: возраст Эла (он старше меня на 13 лет), здоровье и некоторые другие. Я знала, что если действительно нас соединил вместе сам Бог, Он проведёт нас через любые испытания, которые могут возникнуть. Но если бы это были всего лишь наши чувства, и Бог не стоял за ними, то бракосочетание закончилось бы страданиями для нас обоих.


Мне нужно было услышать Бога любым способом. Поэтому я оставалась в уединении, откладывала в сторону всё, что могло отвлечь моё внимание, и молилась приблизительно так: Господь, я знаю, чего хочу, и о чём говорят мои чувства. Но мне нужно услышать Твоё мнение об этом браке. Я признаюсь Тебе в своих чувствах, и откладываю в сторону свои желания и страхи, насколько это возможно сделать человеку. Мне больше всего на свете нужно знать, что Ты хочешь мне сказать.


По моим щекам текли слёзы, и я прервалась, чтобы успокоиться. Я осознанно отложила свои мысли и чувства, чтобы уделить время слушанию, настоящему слушанию. Конечно, я не услышала различимый ухом голос с неба и не увидела надписей на стене. Но на меня снизошло необычайное умиротворение, и в духе я поняла каким путём дальше двигаться. Я повторила этот процесс несколько раз, ответ был таким же.


Так что, мой брак с Элом стал самым большим земным благословением, которое я когда-либо испытывала, даже несмотря на страдания, которые появлялись из-за его проблем со здоровьем.


Ключи к слушанию голоса Бога

Не нужно волшебства, чтобы услышать Бога, но есть определенные ключи, которые помогут вам услышать то, что Он хочет, чтобы вы знали, независимо от проблем, с которыми вы столкнулись. Ключей пять:


1. Подготовьте свое сердце и разум.

Когда я находилась в ожидании ответа от Бога относительно Его воли на этот брак, у меня уже был багаж определённых знаний, и я много молилась. Я читала книги о браке, изучала богословские источники о некоторых нюансах нашей ситуации, слушала радиопрограммы, многократно читала Песню Песней (и другие книги Писания), разузнала всё об Эле, и поговорила с некоторыми людьми, которым я доверяла. Я изучила всё.


Когда вы просите Бога проговорить к вам, но не «готовитесь» к этому, это не даст Ему возможности провести работу в полной мере. Конечно, Бог может действовать (иногда так и происходит) независимо от этого, когда Он считает это нужным, но Он ожидает, что со своей стороны мы также будем делать всё, что в наших силах. Этот сбор информации не заменяет молитву, но это обеспечивает Бога ресурсами, которые Он может использовать, чтобы более ясно дать вам понять Свои слова.


2. Войдите в Божье присутствие.

Теперь останьтесь наедине с Богом. Помните, Он не часто смешивает Свой голос с какофонией звуков. Запритесь в отдельной комнате, пойдите в тихую часовню или отыщите тихое место на природе. Отпустите все житейские заботы. Сконцентрируйтесь. Если хотите, включите какую-нибудь спокойную музыку, прославляющую Бога. Очень важно в этот момент все свои мысли сосредоточить на Боге, чтобы устранить все остальные.


Тишина — не единственный способ услышать Бога, но вы можете услышать Его голос намного лучше, когда ничто не отвлекает вашего внимания.


3. Расскажите о своих мыслях и чувствах.

Трезвый взгляд на свои мысли и чувства выводит на свет те из них, которые способны сбить вас с толку. Честность с самим собой поможет вам распознать голос Божий. Честность с Богом способствует вашему дальнейшему продвижению. Чрезвычайно сложно управлять своими чувствами, если вы не осознали их.


Если вам кажется, что не совсем нормально говорить откровенно о таких вещах с Богом, прочитайте некоторые из псалмов. Давид и другие признавались Богу в своих глубочайших страхах, величайших радостях и крупнейших проблемах. Они говорили о них открыто — отчасти и для того, чтобы расстаться с ними. Вот что нужно делать с «хламом»: сложить его у ног Бога и оставить там.


4. Отложите в сторону свои мысли и чувства.

Озвучьте это решение и осознанно отложите свои мысли и чувства. Может быть, у вас не получится сделать это в полной мере, но ваше твёрдое намерение даст вам почувствовать разницу между своими мыслями и тем, что Бог пытается сказать. Скажите Богу о том, что вы делаете; Он будет уважать ваше посвящение.


Уделите время тому, чтобы позволить вашему эмоциональному «хламу» выйти в присутствии Бога, если вы в этом нуждаетесь. Иногда гнев, страх, беспокойство или подавленность, наполняющие ваше сердце, звучат слишком громко, не позволяя вам услышать что-либо ещё. Отпустите их.


5. Молчите и слушайте.

Перестаньте говорить! Перестаньте шуметь. Хватит плакать и кричать, успокойтесь. Просто находитесь в Его присутствии. Перестаньте возражать Богу или продолжать пытаться сказать Ему то, что Он уже знает. Перестаньте расспрашивать о чём-то или упрашивать Его говорить. Это было бы похоже на разговор с вашим лучшим другом, которому вы кричите:«Скажи мне, скажи мне, скажи мне!», но не можете замолчать, чтобы наконец услышать ответ.


Ищите мира. «И да владычествует в сердцах ваших мир Божий», — сказал Павел (Колоссянам 3:15). Бог может сказать что-то очень особенное для вас; будьте готовы это услышать. Или Он может вложить в ваш разум новую мысль. Когда вы размышляете или представляете себе в уме то, что Бог пытается сказать, в ваше сердце придёт чудесное ощущение покоя. Какое решение вы бы приняли после этого? Обстоятельства могут не измениться, но у вас будет знание от Святого Духа, о котором сказано: «Вот путь, идите по нему» (Исаия 30:21).


Наконец, помните, что Бог хочет говорить с вами. Вы можете услышать Его сейчас! Надеюсь, вы уделите время и силы тому, чтобы научиться слышать голос Бога.


Перевод — Виктория Литвинова для Ieshua.org

Источник: Charismamag.com 

«Миссионерские свидания» – это всего лишь эгоизм


Христианский блогер Рейчел Уиндам в своей статье в онлайн журнале «Relevant Magazine» рассказала о том, почему свидания христиан с неверующими приносит больше вреда, чем кажется на первый взгляд.


«Вы, думаю, уже слышали аргументы против "преклонения под чужое ярмо с неверными" и закатывали глаза во время похожих разговоров. Я пришла к выводу, что такие разговоры очень быстро превращаются в бесконечные "мы против них", посреди которых духовное благоденствие вовлеченных сторон убирается на третий план, - отметила автор статьи. - Другими словами, вместо того, чтобы клеймить в таких ситуациях неверующего, как злого искусителя, стремящегося совратить слабых христиан на безразличие или даже отречение от Христа, пытались ли мы увидеть в неверующем парне или девушке человеческую душу, которой тоже нужна Божья благодать? Задумайтесь, а получит ли какую-нибудь духовную выгоду от "преклонения под чужое ярмо" неверующий? Мне так не кажется, более того – верующий в этой ситуации поступает эгоистично. И на это утверждение у меня есть четыре причины».


Вы не можете дать им то будущее, которого они хотят.


Рейчел Уиндам подчеркнула, что человек, чье сердце изменила неописуемая благодать Христа, не может иметь те же цели, что имеет человек, эту благодать не познавший.  Жизнь верующего запечатлена главной целью – построением Божьего Царства. И эта цель влияет на то, как он распоряжается деньгами, стремимся к нравственной чистоте, проводит свое время. У неверующего такой цели нет, поэтому их выбор и предпочтения строятся на земных связях.


«Когда речь заходит об "отвлечении от темы", обычно разговор ведется о том, что неверующий уведет верующего от его духовного предназначения. Но вы когда-нибудь задумывались о несправедливости "принуждения" неверующего к небесным целям, когда духовных плодов следования этим целям ему, возможно, не удастся вкусить? - отметила блогер. - Другими словами, когда вы стойко стоите на защите вашей чистоты и проводите время в прославлении Господа, ваш неверующий парень или девушка должны жить по закону, ведь благодать Божья еще им не дарована. Мы приняли Божий дар любви и милости, чтобы больше не быть рабами закона, так почему вы принуждаете дорогого вам  человека к этой рабской жизни?»


Они видят ваш компромисс.


«Если ваша главная цель – привести вашего избранника ко Христу, пока вы ходите на свидания, вы невольным образом создаете в ваших отношениях тонкий намек. Становится понятно, что вы не так уж серьезно относитесь к своим отношениям с Богом. По крайней мере, когда дело касается взаимоотношений, - написала автор. - Ведь получается компромисс благовестия в той части вашей жизни, которая касается, возможно, самых важных для вас земных взаимоотношений. А если ваше посвящение Христу не такое серьезное, то с чего вашему визави серьезно относиться к этой теме? В лучшем случае вы показываете христианство, в котором можно выбрать рецепт христианской жизни исходя из собственных предпочтений».



Им нужен Иисус.


«Взаимоотношения и чувства зачастую запутывают человека, мешают ему сохранять здравость суждений. Не стоит также забывать и о духовной войне: если человек действительно находится в духовном поиске, то эти отношения враг может использовать для "отвлечения от темы", -  отметила Рейчел Уиндам. - В "Письмах баламута" Клайва Льюиса старший бес пишет своему ученику следующие наставления: "Как ни смешно, эти твари всегда представляют, что мы пичкаем их мозги разными мыслями, в то время как для нас лучше всего отвлекать их от мыслей", - Конечно, Льюис выдумал все эти письма, но они помогают нам кое-что понять о духовном мире».


Блоер подчеркнула, что движение души в сторону вечной свободы во Христе – процесс очень хрупкий. Даже верующим трудно сохранять свое посвящение Христу, когда они начинают ходить на свидания.

«Представьте, насколько это сложнее для неверующего – ставить духовное во главу приоритетов в таких сложных условиях. Если вы действительно хотите, чтобы у человека начались отношениях со Христом, проявлением любви к нему стали бы вашим молитвы о возможности для него услышать слова Евангелия и решимости ответить на их призыв, а также свобода от отвлечений, связанных со свиданиями» - добавила она.


Настоящая любовь гораздо обширнее, чем наша личная самореализация.


«Возможно, читая все это, вы погрязнете в списках исключений. О лучших сценариях приятно рассуждать в теории, но в реальной жизни ведь случается, что через свидания человек приходит ко Христу и покаянию, не правда ли? Отвечу на это так: воздайте там, где следует воздать. Мы служим милостивому и всемогущему Богу, который даже наши ошибки может использовать  в Свою славу. "Настоящее покаяние" в результате "миссионерских свиданий", это, пожалуй, "не благодаря, а вопреки". Любить кого-то – это значит заботиться о его душе больше всего, - отметила Рейчел Уиндам. - Как вести корабль в водах драмы романтических чувств по отношению к человеку, не посвятившему свою жизнь Христу? Показывать ему настоящее сострадание. Представить его общине. Намеренно искать людей, которые больше подходят для благовестия этому человеку, без риска развития эмоциональной привязанности. И молиться! Когда мы молимся, наши желания начинают соответствовать желаниям Бога. Мы начинаем понимать, что не можем дать неверующему то будущее, которое он хотел бы, что нам следует быть примером веры и посвящения ставить других впереди себя, особенно тех, кому нужен Спаситель».


Источник: «Христиане».

6 шагов для верующих, чтобы читать Библию эффективней


Патрик Мабилог, христианский писатель, блогер и тренер в сфере лидерства, рассказал о том, что поможет верующим эффективней читать Библию.


«Для нас, как верующих, нет ничего нового в важности чтения Библии и размышления над ней. Ни для кого не секрет то, насколько Писание важно для нас», - отметил Мабилог.


Он подчеркнул, что чтение Слова — это один из основных способов, с помощью которого мы узнаем истину Божью и Его повеления для нас. И хотя 2 Тимофею 3:16 говорит, что «все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности», часто верующие воспринимают тот или иной отрывок из Библии как что-то не столь важное и полезное.


Но Патрик Мабилог в своей статье подчеркнул, что в Слове Божьем все имеет важность и ценность. Он предложил шесть несложных шагов, которые помогут каждому верующему стать более эффективным в чтении Библии и в исполнении Божьего Слова.


1. Удалите все, что вас отвлекает

На самом деле очень многое, что стало привычным для нас в жизни, может мешать нам при чтении Библии. Это могут быть наши гаджеты или социальные сети. Кого-то музыка вдохновляет во время чтения Библии. Но кому-то музыка поклонения мешает. На время чтения Слова удалите от себя все, что вас отвлекает.


2. Запоминайте места из Писания

Этот шаг не только поможет знать наизусть отрывки из Слова, но поможет глубже усвоить Писание и вырасти в нем.


3. Просите Святой Дух о водительстве

Просто Слово Божье без Его Духа, как тело без духа — существует, говорит, но жизни в нем нет. Поэтому просите, чтобы Дух Святой вел вас во время чтения Слова и открывал вам его.


4. Смотрите на Слово через призму Креста

Патрик Мабилог рассказал, что читая Слово, он считает полезным ответить себе на два простых вопроса: каково состояние падшего человека в этом месте Писания? и как Крест это исправил?


5. Записывайте свои мысли

Не надейтесь просто на свою память. Если Бог дал вам откровение, это еще не значит, что вы сможете запомнить его раз и навсегда. Поэтому записывайте откровения, размышления и идеи, которые вы получаете во время чтения Библии. Короткий карандаш лучше, чем длинная память.


6. Узнайте как вы можете применять это Слово в своей жизни

Библия — это не просто образец древней литературы. Библия — это книга, наполненная вечными принципами, применимыми к нам сегодня в нашей повседневной жизни. И нам при чтении Слова стоит спрашивать себя, как мы можем применить его на практике сегодня.


Источник: Christian Today

Не забывайте о даре благодарности


Христианский писатель и США Джо Картер в своей книге объяснил почему благодарность является важной добродетелью для духовного формирования, а также рассказал, как возрастать в добродетели благодарности.


Из всех небесных даров, которые мы получили, мы чаще всего забываем о даре быть благодарными. Бог излил благословения на все творение – от муравьев до слонов. Но только человеку дана способность с помощью мысли и воображения выражать благодарность. Г. Честертон даже утверждал, что благодарность является высшей формой мышления, и что благодарность и счастье удваиваются благодаря чувству восхищения, изумления.


Есть десятки добродетелей, которыми христиане должны обладать. Некоторые из них чрезвычайно важны для нашего духовного роста. Какое ж место в этом списке добродетелей занимает благодарность? Что в ней такого особенного? Почему ее следует рассматривать как отдельную духовную дисциплину? И почему она важна для нашего общения с Богом?


Дело в том, что выражение благодарности – это лучшее средство корректировки своего отношения к Богу. Только тогда, когда мы искренне благодарны Богу за все, что Он сделал, – т.е. когда благодарность исходит из глубины души, – мы сможем по-настоящему оценить, кто есть Бог, и кто есть мы как Его дети.


Почему благодарность является важной добродетелью? Вот три причины, почему благодарность является важной добродетелью для духовного формирования:


1. Благодарность – это Божье повеление.

Наиважнейшая причина, почему мы должны быть благодарными, заключается в том простом факте, что этого требует от нас Бог. В Псалме 49:23 написано: «Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня». Бог чрезвычайно серьезно относится к нашей хвале (для Него) – или ее отсутствию. От нас требуется всегда приносить Богу то, чего Он заслуживает, – в том числе и жертву хвалы.


2. Благодарность удерживает наш фокус на Боге (а не на нас самих).

Когда мы развиваем благочестивую привычку благодарности, то постоянно возвращаемся к двум вопросам: «За что я должен быть благодарным?» и «Кому я должен быть благодарным?» Чем больше мы выражаем благодарности, тем больше нашим очам открывается Божье величие, Его щедрость в ниспослании нам благости и всяких благословений. Когда мы размышляем над тем, как многим мы обязаны Богу, это помогает нам укрощать свой эгоцентризм.


3. Благодарность усиливает выносливость и доверие Богу.

По мере возрастания в добродетели благодарности мы учимся благодарить Бога не только за Его добрые дары, но и за все, что происходит в нашей жизни – в том числе и за страдания, испытания. Мы все больше постигаем, что даже среди боли и печали можем быть благодарны Богу – потому что у нас никто не может отнять самый лучший, вожделенный дар: самого Бога. Такой тип благодарности помогает нам укреплять свою веру в Божью благость. Помогает смириться в любой ситуации – в какой бы мы ни оказались по Божьему допущению.

Как возрастать в добродетели благодарности?


Как же практически возрастать в благодарности? Есть три практических совета, как развивать Богом данную способность «за все благодарить» (1 Фес. 5:18).


1. Вспоминайте и считайте Божьи благословения.

Оттачивание «мастерства благодарности» требует развития такого качества как внимательность. Пастор М. Крэг писал в своей книге «The Pastor as Minor Poet» следующее: «Сомневаюсь, что существует такая вещь как мера духовности. Но если она и существует, то это должна быть благодарность. Только благодарные замечают Божьи благословения. Они благодарны, потому что замечают Божьи благословения. И они замечают Божьи благословения, потому что благодарны».


Составляйте еженедельный список пяти-десяти Божьих благословений, которые вы заметили в своей жизни. Нумеруйте их. И в молитве благодарите Бога за каждое из них.


2. Произносите короткие молитвы благодарности.

На протяжении всей истории Церкви христиане практиковали короткие молитвы благодарности – например, возносили такие молитвы перед приемом пищи. Мы должны не только продолжать эту традицию (или вернуться к ней), но и расширять ее применение. Снова цитирую Честертона: «Вы благодарите Бога перед едой. Это хорошо. Но я совершаю такие молитвы перед концертом или оперой. Перед игрой в пьесе или пантомиме. Перед тем, как открыть книгу. Перед тем, как рисовать, плавать, фехтовать, боксировать, играть и танцевать. Я произношу благодарственную молитву перед тем, как обмакнуть перо в чернильницу».


Развивайте привычку делать паузы для короткой молитвы благодарности перед всеми вашими делами в течение дня.

3. Благодарите своих ближних за то, что они есть.


Выработайте привычку каждую неделю с кем-то общаться – лично, по телефону, через электронную почту или соцмедиа. Дайте человеку понять, что вы благодарны за то, что он есть в вашей жизни.


Благодарность – источник силы для души. Без регулярного «вливания» благодарности в своей жизни мы становимся зацикленными на себе; берем на себя слишком много, полагая, что мы «за все в ответе». Лишь развивая привычку благодарности, мы можем быть уверены, что замечаем в своей жизни Божью благость и полагаемся на Него в своем ежедневном хождении.


Источник: NIV Lifehacks Bible: Practical Tools for Successful SpiritualHabits